8 très bonnes raisons de venir en Ecosse

Il est presque obligatoire que les articles sur l’Écosse ouvrent en cirant sur le pays du tartan, de la cornemuse et de la bruyère.
Oui, il a tout cela, mais essayons d’aller au-delà des terrains de golf et des kilts, et d’explorer ce que ce pays a à offrir d’autre.
Voici huit choses à savoir avant de partir:

1. L’Écosse aime la politique
L’Écosse est extrêmement politique.
Holyrood – la maison colossalement chère du Parlement écossais – est donc un bon endroit pour se faire une idée des événements contemporains.
Le bâtiment divise toujours les opinions (continuez, demandez à un chauffeur de taxi ce qu’il en pense), mais les visites guidées sont populaires auprès des habitants et des touristes – tout comme les matchs de cris hebdomadaires, également connus sous le nom de questions du premier ministre, qui peuvent être vus à partir de la galerie publique.

2. Le plat préféré n’est même pas écossais …

Jetez un coup d’œil à la prochaine aventure d’Anthony Bourdain en Écosse. La série originale de CNN « Anthony Bourdain Parts Unknown » sera diffusée le dimanche 10 mai à 21h ET / PT.
Haggis, sablés et tartes effrayants sont tous bons et bons, séminaire entreprise Ecosse mais la plupart des Écossais préfèrent s’écarter du menu traditionnel en ce qui concerne le temps de chow.
Cela ne devrait pas surprendre, en particulier dans le Glasgow multiculturel, où des milliers d’Asiatiques, d’Italiens et d’Europe de l’Est se sont installés au cours du siècle dernier.
Le sous-continent sud-asiatique a remporté le triomphe du curry comme plat préféré de la nation.
Glasgow possède plusieurs restaurants de curry de premier ordre, y compris Mister Singh’s dans le West End qui, maintenant qu’il a conquis la cuisine locale, crée des plats de fusion écossais-indiens distinctifs, tels que le haggis chasni et le curry haché et haché (pommes de terre).
L’Inde de Monsieur Singh, 149 rue Elderslie, Glasgow; +44 141 221 1452

3. … Mais sa boisson préférée est

Tous les Écossais n’aiment pas boire un verre, mais le whisky est peut-être l’exportation la plus célèbre d’Écosse.
Des distilleries ponctuent les îles, les Highlands et même les Lowlands d’Ecosse, et elles sont toutes heureux d’offrir des visites et des dégustations – moyennant des frais, bien sûr.
L’île d’Islay au large de la côte ouest de l’Écosse n’en compte pas moins de huit, grâce aux tourbières fertiles et aux sources d’eau pure qui ont inspiré les moines irlandais à se brasser au 14e siècle.
Malgré son attrait mondial, le whisky n’est pas vraiment la boisson préférée de l’Écosse.
Ce titre revient à Irn Bru – une soude luride qui peut guérir la gueule de bois et, apparemment, détruire les tapis.

4. Première superstar littéraire du monde

Né à Édimbourg en 1771, Sir Walter Scott était l’auteur à succès de romans historiques tels que «Ivanhoe», «Rob Roy», «The Heart of Midlothian» et «The Bride of Lammermoor».
Tous les best-sellers en Écosse et dans les îles britanniques, ils ont également une portée internationale, influençant les écrivains en Russie et aux États-Unis.
Ils sont également reconnus pour avoir façonné l’identité écossaise.
Abbotsford House, la maison de campagne récemment restaurée de l’auteur dans les Scottish Borders, regorge de la collection éclectique de Scott objets et artefacts historiques qui ont inspiré ses plus grands poèmes et romans.
Scott’s Abbotsford, Abbotsford, Melrose; +44 1896 752043

5. Ses chemins de fer sont incroyables

Cela ne vous mènera pas à Poudlard, mais la vue sur le train à vapeur Jacobite est magique.
Les fans de Harry Potter – créé par J.K. Rowling, une autre superstar littéraire qui a vécu en Écosse – se souviendra de la scène dans laquelle un train à vapeur transporte des enfants à Poudlard à travers une campagne spectaculaire et traverse un viaduc dramatique.
Cela s’appelle Glenfinnan et fait partie de la West Highland Railway Line allant de Fort William à Mallaig.
Il ralentit même pour que les enfants excités aient le temps de prendre des photos.
Des vues imprenables forment également la toile de fond des passages à niveau sur les ponts Forth et Tay enjambant les voies navigables sur la côte est de l’Écosse.
Le reste du réseau ferroviaire est toujours un moyen bon marché (ish) de visiter presque tous les coins de l’Écosse.
ScotRail’s Freedom of Scotland Travelpass offre quatre jours de voyage illimité dans les trains, les ferries et certains services de bus et d’autocars, tandis que le billet Kids Go Free offre des réductions supplémentaires ainsi que l’entrée gratuite à certaines des meilleures attractions d’Écosse.

6. C’est un pont vers la Scandinavie

Alors que les chaînes de magasins sur la rue Princes d’Édimbourg peuvent refléter l’emprise commerciale du Royaume-Uni sur l’Écosse, ses îles sombres, belles et lointaines semblent se pencher plus près de la Norvège.
C’est probablement parce que beaucoup faisaient partie du royaume des vieux norrois, ne devenant écossais qu’après des siècles de domination scandinave.
Les îles occidentales ont changé de mains au XIIIe siècle, suivies par les Orcades et les Shetland environ 200 ans plus tard, mais les liens sont toujours solides.
De nombreux noms de lieux et drapeaux des îles renvoient à leurs racines nordiques et il y a même un vol direct entre la ville côtière norvégienne de Bergen et les Shetland pendant l’été.
L’île de St. Kilda est un point culminant.
Autrefois le point le plus à l’ouest des îles britanniques, ce rocher stérile était autrefois l’espoir d’une population avec des pieds génétiquement grands et des orteils préhensiles qui leur permettaient de grimper sur ses falaises.
St. Kilda a été abandonnée en 1930 et un village en ruine hante désormais son paysage.
Ferries calédoniens MacBrayne; +44 (0) 1475 650100

7. Bannockburn est toujours un problème

De la même façon que certains Écossais parlent de Bannockburn, on pourrait penser que la bataille a eu lieu l’année dernière, et non en 1314 ans.
Ce fut l’affrontement qui a vu le roi d’Écosse Robert le Bruce mener son armée en infériorité numérique à la victoire contre l’armée anglaise d’Édouard II, sans une goutte d’Irn Bru pour les aider.
Leurs tactiques ont changé la voie de l’histoire écossaise, aidant à forger un esprit d’indépendance dont l’endurance a dû en partie être responsable du référendum sur l’indépendance de 2014. (Le vote s’est rapproché mais n’a finalement pas brisé le Royaume-Uni.)
Clairement, les souvenirs écossais n’ont pas besoin de beaucoup de jogging, mais il y a maintenant l’aide d’un centre nouvellement ouvert qui invite les visiteurs à prendre place sur le champ de bataille et à se retrouver face à face avec les rois adverses.
Bataille de Bannockburn, Glasgow Road, Whins Of Milton, Stirling; +44 844 493 2139

8. Ses festivals d’été sont meilleurs que ses étés

Les visiteurs frissonnants pourraient se plaindre que l’été écossais va et vient dans le temps qu’il faut pour raconter une blague, mais au moins il y a de quoi rire.
C’est en grande partie grâce au Festival d’Édimbourg, qui rassemble chaque mois d’août certains des meilleurs gagsmiths du monde et futures stars de la comédie pour une cavalcade de spectacles stand-up définissant la carrière.
Pour être pédant, le «Festival d’Édimbourg» n’existe pas, c’est en fait une série de festivals différents qui se chevauchent, mais la plupart des habitants et des visiteurs les regroupent.
Le Highbrow Edinburgh International Festival est le plus ancien, autour duquel s’est établi le Lower Brow Edinburgh Festival Fringe.
Ils ont été rejoints par des ajouts plus récents, y compris le middlebrow Festival international du livre d’Édimbourg.
Les habitants sont réputés grincheux à propos de milliers de « créatifs » descendant sur la capitale écossaise pendant quelques semaines, mais c’est toujours le meilleur moment pour découvrir la ville.