Les pays plus riches qui luttent pour contenir la pandémie croissante du COVID-19 au milieu des manifestations contre les verrouillages et les restrictions risquent d’ignorer un danger encore plus grand – une urgence alimentaire mondiale imminente.

Même avant que le virus ne fasse surface il y a près d’un an, environ 690 millions de personnes dans le monde étaient sous-alimentées, 144 millions ou 21% des enfants de moins de cinq ans souffraient d’un retard de croissance et environ 57% des personnes en Afrique subsaharienne et l’Asie du Sud ne pouvait pas se permettre une alimentation saine.

Les rangs des personnes en situation d’insécurité alimentaire chronique augmentent considérablement en 2020 alors que la pandémie s’ajoute aux misères des communautés déjà aux prises avec les conflits, la crise climatique, les ralentissements économiques et, en Afrique de l’Est, les criquets pèlerins. Chaque baisse en pourcentage du PIB mondial signifie 700 000 enfants de plus en retard de croissance, selon les estimations de l’ONU.

Tout cela signifie que le monde est dangereusement sur la bonne voie dans ses efforts pour atteindre les objectifs de développement durable des Nations Unies d’ici 2030, avec des systèmes alimentaires sous-tendant les 17 ces cibles.

Pourtant, nous produisons suffisamment de nourriture pour les 7,8 milliards de personnes dans le monde. Ce sont nos systèmes alimentaires qui sont brisés. La faim augmente alors même que le monde gaspille et perd plus d’un milliard de tonnes de nourriture chaque année.

Environ un tiers de toute la nourriture produite pour la consommation humaine est gaspillée, selon l’Organisation des Nations Unies pour l’alimentation et l’agriculture, les consommateurs des pays riches gaspillant presque autant de nourriture que l’ensemble de la production nette de l’Afrique subsaharienne.

Danielle Nierenberg
L’agriculture et le système alimentaire actuel étant responsables d’environ 21 à 37% des émissions totales de gaz à effet de serre, nos choix alimentaires importent non seulement pour la santé et la justice sociale, mais aussi pour leur impact sur le climat et la biodiversité. Le véritable impact de la production et de la consommation alimentaires nécessite une bien meilleure compréhension et une meilleure comptabilité analytique.

Réinitialiser le système alimentaire de la ferme à la fourchette, un événement virtuel organisé le 1er décembre par le Barilla Center for Food & Nutrition en partenariat avec Food Tank, contribuera à préparer le terrain pour le Sommet des systèmes alimentaires de l’ONU 2021.

Les experts présenteront des solutions concrètes et pratiques pour réaligner les systèmes alimentaires avec les besoins humains et les frontières planétaires afin de devenir plus résilients, inclusifs et durables au lendemain de la pandémie et au-delà.

La conférence soulignera le rôle important des petits exploitants et des femmes qui représentent une proportion importante de la main-d’œuvre agricole – 43 pour cent en moyenne dans les pays en développement, selon la FAO, l’agence alimentaire des Nations Unies.

Les femmes ont tendance à supporter le poids de la faim, mais en tant qu’agricultrices, innovatrices et décideurs, elles doivent être impliquées pour qu’un réel changement se produise. Ils sont l’épine dorsale de l’économie rurale, en particulier dans les pays les plus pauvres, mais ne reçoivent qu’une fraction des terres, du crédit, des intrants tels que des semences améliorées et des engrais, une formation agricole et des informations par rapport aux hommes.

L’Afrique est un énorme importateur net de denrées alimentaires, mais 75% des cultures cultivées en Afrique subsaharienne sont produites par les petites exploitations agricoles, les exploitations familiales étant estimées à plus de 100 millions. Les femmes effectuent l’essentiel des travaux de désherbage tandis que les trois quarts des enfants âgés de 5 à 14 ans sont contraints de quitter l’école et de faire du travail agricole aux heures de pointe.

Soixante pour cent de la population totale de l’Afrique a moins de 25 ans, mais les pays ont du mal à garder les jeunes impliqués dans l’agriculture et l’agro-industrie.

Notre défi est de transformer les systèmes alimentaires afin que les gens ne soient plus en situation d’insécurité alimentaire et puissent se permettre une alimentation saine tout en garantissant la durabilité environnementale. Il n’existe pas de solution universelle pour les pays et les décideurs politiques manquent de données fiables sur l’ensemble du spectre de la production alimentaire.

Le Centre Barilla pour l’alimentation et la nutrition a un plan d’action en 10 points pour réparer le système alimentaire mondial, et l’amélioration des normes, de la terminologie et de la mesure fait partie de ces priorités. Son indice de durabilité alimentaire, développé avec l’Economist Intelligence Unit, utilise les trois piliers de la nutrition, l’agriculture et les pertes et gaspillages alimentaires pour fournir un outil qui peut faire la lumière sur les progrès accomplis par les pays sur la voie d’un système alimentaire plus durable.

La pandémie COVID-19 pourrait ajouter entre 83 et 132 millions de personnes au nombre total de personnes sous-alimentées dans le monde cette année seulement, en fonction de l’ampleur du ralentissement économique, selon des évaluations préliminaires.

Les perturbations ont augmenté les coûts alimentaires, ont rendu plus difficile l’accès des agriculteurs aux semences, aux aliments pour animaux et aux engrais, et ont entraîné des pertes post-récolte plus élevées, car les aliments pourrissent non ramassés dans les fermes.

Selon les mots de l’Envoyée spéciale de l’ONU, Agnès Kalibata: Les pays sont confrontés à un compromis angoissant entre sauver des vies ou des moyens de subsistance ou, dans le pire des cas, sauver les gens du COVID-19 pour les faire mourir de faim.

Les problèmes auxquels nos systèmes alimentaires sont confrontés depuis des années ont été mis en évidence par cette crise, tout comme les nombreuses fragilités des chaînes d’approvisionnement mondiales et l’état des systèmes de santé nationaux.

Laissez-nous saisir ceci opportunité offerte par la pandémie et façonner un système alimentaire résilient qui est durable, plus juste et plus sain pour tous et pour la planète.